An Historical Sketch of the Portuguese Settlements in China.

Na bibliografia de Macau há uma lacuna importante.

Falta uma História.

E digo isto, porque o que se tem publicado sobre o assunto não passa quando muito de trabalhos de maior ou menor fôlego, mas sempre parciais, já que mal referem o papel que outras comunidades para além da portuguesa, por aqui tiveram.

E não me refiro só à comunidade chinesa.

Falo também por exemplo do papel desempenhado, por americanos, ingleses, franceses, alemães, filipinos e outros que em Macau viveram e actuaram.

Apesar de recentemente terem surgido alguns trabalhos bastante mais abrangentes, de alguns seguidores de Alan Brodel, que privilegiam as fontes locais, certo é que me parece que apesar das promessas não viremos a ter tão cedo uma verdadeira história de Macau.

Seja por que razões for.

Bom. independentemente das circunstâncias também é certo que na bibliografia de Macau se levantaram alguns marcos nesta matéria.

Um deles chama-se An Historical Sketch of the Portuguese Settlements in China.

O exemplar que aqui tenho é uma reimpressão da primeira edição de 1836.

Esta reimpressão foi feita em 1992 pela editora, Viking de, Hong Kong.

Trata-se de uma obra curiosa feita por um homem que era tudo menos historiador e que escreveu este livro ao que parece com o propósito principal de tentar provar que nunca a dinastia Ming, cedeu a soberania de Macau a Portugal.

Ljungstedt era sueco.

Nasceu no seio de uma família pobre na cidade de Linkoping.

Mesmo assim, chegou a frequentar por algum tempo a universidade de Upsala, mas privado de meios acabou por ser forçado a abandonar os estudos superiores.

Emigrou depois para a Rússia, onde foi professor e tradutor do Rei sueco Gustavo Adolfo, durante dez anos.

Mais tarde, seria contratado pela Companhia Sueca das Índias Orientais e acabaria por passar a residir em Macau, onde faleceu em 1835.

Anders Ljungstedt

Aliás Ljungstedt está sepultado no cemitério protestante, ali ao pé da Casa Garden.

Em Macau a fortuna acabou por lhe sorrir, tornando-se um comerciante abastado.

Porém ao contrário dos seus contemporâneos ficou a gostar tanto da sua terra adoptiva que resolveu escrever-lhe a história.

Para isso socorreu-se dos inestimáveis arquivos da igreja, que lhe foram franqueados pelo bispo, que era seu amigo, apesar de professarem religiões bastante distintas e viverem num tempo anterior em mais de um século à tolerância do ecumenismo do Papa João XXIII.

Seja como for certo é que Ljungtedt, aproveitou esse espólio e se dele não retirou as conclusões que melhor agradariam às autoridades portuguesas, pelo menos teve o inestimável mérito de salvar importantes informações sobre o passado de Macau, que na sua forma original se perderam irremediavelmente.

E perderam-se porque quem tinha obrigação de zelar pelos documentos, não o fez e uma grande parte desapareceu, isto segundo conta o falecido historiador Padre Manuel Teixeira.

Para além desta história de Macau, Ljungstdet, deixou-nos mais alguns trabalhos, pelos quais acabaria por ser reconhecido e agraciado com a condecoração da Ordem de Vasa, pelo rei da Suécia em 1820.

Ljungstedt, chegou a ser também o cônsul geral da Suécia na China e o seu nome permanece na escola secundária da sua terra Linkoping, onde como disse nunca mais regressaria.

Macau também lhe dedicou memória dando o seu nome a uma das ruas do bairro do NAPE.

Creio que será justo salientar que a primeira história de Macau, encare-se ela como se quiser foi esta escrita por Ljungstedt.

A segunda só seria dada à estampa mais de um século depois, já no século XX, também escrita em inglês, pelo intelectual macaense Montalto de Jesus.

 

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